健康

食物中的5大有害物質

Publish Date2021-11-08
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整全食物可謂天然靈藥,因此營養豐富且均衡的膳食可促進健康,預防一系列慢性疾病。

在我們的一生中,大概會消耗30至50噸食物,但同時危害健康的基因改造食物及過度加工的食品在現代人飲食習慣中愈來愈普遍。因此,我們必須了解這些食物中的添加物如何增加身體負擔,從而懂得選購合適有益的食物。


以下是食物中可能存在的5種有害物質,要多加留意:


1. 農藥和殺蟲劑(DDT)

包括除草劑、殺真菌劑、殺蟲劑及滅鼠劑在內的各種農藥透過針對神經系統的毒性,殺滅害蟲,降低農作物損失。

根據美國毒性物質及疾病登記署的研究,生活於家中花園有噴灑農藥的小孩比其他小孩患上腦癌的風險高出兩倍。

農藥的可惡之處在於難以沖洗去除,因此不帶皮的水果尤其容易含有殘餘農藥。

農藥中的草甘膦可能誘發白血病、非霍奇金氏淋巴瘤及其他癌症。

農藥除了可能殘留於食物中,也會長久停留在周遭環境中,例如泥土、食水,甚或空氣中。

殺蟲劑DDT會造成生殖系統問題、男性不育及神經系統損害。雖然美國早於1972年禁止使用DDT,可是40年後的今天DDT仍殘餘在我們的食物供應鏈中。

要避免農藥傷害,唯一方法就是選擇有機農產品。


2. 基因改造食物

經基因改造的作物能耐受更高劑量的農藥,以人工的方式,使農產品更經濟有效,可是代價是我們的健康,因為改造的過程中會運用重金屬和病毒以改變基因序列。這也代表進食基改食物就會扼把我們的身體曝露於這些重金屬、病毒及高劑量的農藥中。農藥是高致癌的化學物,因此我們應盡可能避免攝取。

臨床實驗發現,懷孕的老鼠進食經基改的大豆產品後,出現嬰兒出生體重過輕、先天缺陷,甚至夭折的機率較高。而生育出的下一代老鼠體型相對瘦小,生殖能力下降,至於被餵食經基改大豆產品的雄性老鼠亦出現睪丸異常及精子變異的情況。

現時並沒有第三方機構長期地監督及測檢基改食物。

我們應避免攝取以下經高度基改食物,包括甜菜、芥花籽油、棉籽油、大豆、玉米、亞麻及三文魚。大多數工業養殖的牲口都被餵食經基改的大豆、玉米及亞麻作為飼料。你可以選購草飼、放養或有機產品以避免間接地攝取到基改食物。


3. 激素

時至今天,大量農場仍使用類固醇、雌激素及生長激素,使牲口具更高肌肉比例,得以出產更多肉品及乳製品。

研究則指出由有使用重組牛生長激素(rBST),又稱「催奶素」的牛隻,所出產的牛奶比普通牛奶含有多出10倍的生長激素(IGF-1)。美國癌症協會指出此物質與前列腺癌、大腸癌及其他種類癌症有密切關聯。

隨著激素在肉品及乳製品中的含量愈來愈高,女性也愈早出現性早熟的趨勢,有些女孩甚至在10歲以前就開始來經。

許多西方國家,包括歐盟、加拿大、澳洲、日本及紐西蘭等地,均立法禁止使用「催奶素」(rBST/rBGH)。可是,美國仍未禁止使用這些物質。

選擇單一奶源、不含激素的肉品、蛋和乳製品就可減少攝入有害物質。


4. 防腐劑

生產商在食物、飲品及肉類中添加防腐劑用以防止變色、腐壞和延長保質期。

防腐劑包括硝酸鹽(nitrates)、硫化物(sulfites)、味精(MSG)、阿斯巴甜(aspartame)和苯甲酸鈉(sodium benzoate)。硝酸鹽的用途是防止食物變色,但會引發哮喘及各種過敏反應。動物實驗研究也發現防腐劑可能導致癌症、消化道問題,如噁心和腹瀉,而人工甜味劑則可能導致早產、兒童專注力失調、因內分泌受干擾導致的體重上升,攝取阿斯巴甜甚至可能導致神經系統問題。

食物中的色素也需要盡量避免,例如檸檬黃(Yellow 5)、日落黃(Yellow 6)及誘惑紅(Red 40)。

把食用色素從日常飲食中剔除能在數週內明顯改善你的心情、認知能力,甚至皮膚問題。


5. 人工甜味劑

人工合成的甜味劑,又稱作代糖,甜度甚至比真糖更高,普遍添加於「無糖食品/飲品」當中。代糖可能導致痴肥、情緒病症、學習障礙、神經系統疾病和癌症。

人工甜味劑有著各式各樣不同的名字,包括:Aspartame、NutraSweet, Nutrinova、Saccharin(糖精)、Sucralose(蔗糖素)、Splenda、Sweet 'N Low。

另一類甜味劑—糖醇,包括山梨糖醇(sorbitol)、木糖醇(xylitol)也愈來愈普遍出現在食物中,尤其蛋白粉、能量棒和各種預先包裝的零食。某些特別敏感的體質可能會因接觸這類化學劑引發嚴重腸胃問題,例如腹脹、脹氣或噁心。


以後到超市購物時記得細閱食物標籤,避免以上5種有害物質,並盡可能選擇有機食品,同時膳食中應以不經加工的整全食物為主,促進健康。


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